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Las WSOP: casi medio siglo de historia del poker mundial

Las WSOP: casi medio siglo de historia del poker mundial

La primera edición de las World Series of Poker se disputó en 1970. Fueron organizadas por Benny Binion, dueño del Horseshoe Casino de Las Vegas. Las jugaron unos 30 jugadores en una sala que no tendría más metros cuadrados que una habitación normal de un hotel de Sin City.

Binion tomó la idea de una iniciativa organizada el año anterior por dos tipos llamados Tom Moore y Vic Vickrey. El primero era copropietario del Holiday Casino de Reno y el segundo, un gran conocedor del mundo del juego. Moore y Vickrey organizaron en Reno una especie de convención que llamaron “Reunión de Jugadores de Texas”, a la que acudieron algunos de los mejores jugadores de cash de high stakes del momento, como Jimmy “The Greek” Snyder o Rudy “Minnestota Fats” Wanderone. También estuvieron allí otros jugadores menos conocidos entonces, como “Amarillo Slim” o Doyle Brunson, y el referido Benny Binion. Moore y Vickrey decidieron no repetir experiencia en 1970 y Binnion aprovechó la oportunidad para organizar las primeras World Series of Poker de la historia.

El nombre del primer campeón del mundo de poker no se decidió con un torneo. Los asistentes votaron a quien consideraban el mejor y el elegido fue Johnny Moss. Binion decidió apostar por la idea y en 1971 organizó la 2.ª edición de las WSOP. En esta ocasión, el título sí se decidió por medio de un torneo, que tuvo un buy-in de $5k y un field de 7 participantes. Johnny Moss volvió a ser el ganador.

En 1972, el field del Main Event creció hasta los 12 participantes. El triunfo fue para “Amarillo Slim” Preston y tuvo una gran repercusión mediática en los EE. UU. Amarillo Slim se convirtió en el mejor embajador del poker durante una década.
En 1973, irrumpió la televisión en las WSOP. La CBS Sports ofreció imágenes de las Series, que ampliaron su programa de eventos. Puggy Pearson fue la gran estrella de esta 4.ª edición.

Johny Moss agrandó su leyenda con un nuevo triunfo, el 3.º, en las WSOP 1974, una edición en la que empezó a destacar un jugador que también sería historia viva del poker mundial: Doyle “TexasDolly” Brunson.
Las Series siguieron creciendo durante los años siguientes. En 1978, Barbara Freer se convirtió en la primera mujer que jugó las WSOP. Y en 1979, un jugador amateur, Hal Fowler, logró ganar el Main Event. Los primeros años 80 fueron la etapa dorada del mayor genio de la historia del poker: Stu Ungar. “The Kid” ganó los main events de 1980 y 1981.

En 1983, el director de torneos Eric Drache introdujo en el programa el primer satélite clasificatorio para el Main Event. La iniciativa fue todo un éxito ya que dio a muchos jugadores no profesionales la oportunidad de luchar para conseguir un asiento para el mejor torneo del mundo. Las WSOP crecieron tanto, que en 1987, las instalaciones del Horseshoe Casino se quedaron pequeñas y casinos cercanos como el Golden Nugget o el Four Queens prestaron sus salas para colocar mesas de los eventos de las Series.

En 1989, Benny Binion, el padre de las WSOP murió. Su hijo Jack asumió la dirección de la competición. A lo largo de los 90, Jack Binion introdujo distintas mejoras, que comenzaron a atraer a jugadores internacionales. De hecho, en 1990, Mansour Matloubi se convirtió en el primer no estadounidense en ganar el Main Event.

En 1991, el evento principal entregó a su ganador, Brad Daugherty, un premio superior al millón de dólares. Durante los años siguientes, los fields siguieron creciendo y pese a que la poker room del Horseshoe fue ampliada y se habilitaron nuevas áreas de juego, los jugadores no pudieron disputar con comodidad los grandes torneos de las Series.

En 1997, Stu Ungar ganó su 3.º brazalete en el Main Event, igualando a Johnny Moss. Y probablemente no ganó más, porque el año siguiente murió como consecuencia del consumo abusivo de drogas durante muchos años de adicción. Ungar es considerado como el mejor jugador de la historia del poker, pese a su prematura muerte.

En 2001, un español, Juan Carlos Mortensen, consiguió ganar el Main Event de las WSOP. Fue una noticia que apenas tuvo repercusión en España, donde el poker aún no había explotado. En 2003, se produjo el boom del poker a nivel mundial. Un completo desconocido llamado Chris Moneymaker, que había conseguido su entrada por medio de un satélite online de 40$, consiguió ganar el Main Event de las WSOP y llevarse un premio de 2.500.000$. La victoria de aquel orondo amateur fue vista por millones de telespectadores de todo el mundo, gracias a la retrasmisión de la ESPN. El “Efecto Moneymaker” marcó el inicio de una nueva era para el poker.

Durante los años siguientes, tanto los fields, como los prize pools de los torneos de las Series crecieron de una manera espectacular. La mayor compañía de gambling mundial, Harrah’s Entertainment, compró los derechos de las WSOP y las convirtió en el mayor espectáculo del mundo del poker. En 2005, las Series se mudaron a un nuevo casino, el Rio, donde aún hoy se siguen disputando. En 2006, Jamie Gold se llevó el mayor premio logrado en la historia del Main Event: 12 millones de dólares.

Las WSOP siguieron creciendo durante los años siguientes. Hubo más eventos en los programas, mayores fields, mayores prize pools y una mayor repercusión en los medios de comunicación. Jugadores como Phil Hellmuth consiguieron convertirse en leyenda, tras ganar 14 brazaletes. La participación española también creció con los años. En 2016, los españoles lograron 2 brazaletes (Adrián Mateos y César García) y 100 cajas, nada menos. Y este 2017, llevan camino de superar estas espectaculares marcas.

A día de hoy, el poker ya no se entiende sin las WSOP. Conseguir un brazalete de oro es la meta soñada por la mayoría de jugadores de todo el mundo y visitar Las Vegas en julio, algo que no te puedes perder.
GL!



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