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La historia del Main Event de las WSOP (II)

La historia del Main Event de las WSOP (II)

En los años 90, la participación en el Main Event de las World Series of Poker siguió creciendo y se hizo cada vez más internacional. De hecho, en 1990, un iraní que vivía en Londres, llamado Mansour Matloubi, se convirtió en el primer no estadounidense en ganar el Main Event. El año siguiente, el field fue de 215 entradas y ello permitió que el ganador, Brad Daugherty, se llevase por primera vez un premio de un millón de dólares.

Durante los años siguientes, los ganadores del Main Event se llevaron también premios de un millón de dólares. En 1995, ganó el torneo Dan Harrington, el autor de un manual de torneos, Harrington on Hold’em, que se convertiría en un clásico para varias generaciones de jugadores. Ese mismo año, Barbara Enright se convirtió en la primera mujer en llegar a una mesa final del ME, terminando en la 5.ª posición.

En 1997, el field superó por primera vez los 3 centenares de jugadores. No obstante, la edición de ese año pasó a la historia del poker porque coronó por 3.ª vez a un genio, Stu Ungar. “KidPoker” murió el año siguiente, causando una gran conmoción en el mundo del poker. La década concluyó con los triunfos de Scotty Nguyen (1998) y Noel Furlong (1999).

El año 2000 marcó un nuevo récord de participación en el Main Event: 512 jugadores. La victoria final fue para un pintoresco jugador llamado Chris “Jesus” Ferguson, que unos años más tarde sería odiado por la mayor parte de la comunidad del poker, por su implicación en el caso FullTiltPoker.

Carlos Mortensen, “El Matador”, se convirtió en 2001 en el único español que ha ganado un Main Event de las WSOP de Las Vegas. Mortensen se llevó un premio de millón y medio de dólares. Su victoria apenas tuvo repercusión en nuestro país, donde el poker no gozaba aún de popularidad.
En 2002 llegó la victoria de un nuevo jugador amateur, Robert Varkonyi. Ningún no profesional había ganado el ME desde la victoria de Hal Fowler en 1979.
El Main Event de 2003 supuso un antes y un después en la historia del poker mundial. El torneo fue ganado de una forma muy sorprendente por otro jugador amateur, llamado Chris Moneymaker, que había conseguido su entrada en un satélite de 40$ organizado por una sala de poker online llamada PokerStars. Moneymaker consiguió un premio de $2,5m. La noticia saltó a los medios de comunicación y el sueño americano de Moneymaker se convirtió en el objetivo de miles de jugadores de poker aficionados de los Estados Unidos, primero, y de todo el mundo, poco después.

Las retransmisiones de la ESPN mejoraron en medios y calidad, y el uso de las cámaras para mostrar las hole cards añadió aún más atractivo a sus emisiones. El boom del poker había llegado. El Efecto Moneymaker se hizo sentir en el Main Event de 2004. El field pasó de 839 participantes a 2.576. El ganador, Greg Raymer, se llevó un premio de 5 millones de dólares, el doble que Moneymaker.

Los números del ME siguieron creciendo en los años posteriores. En 2005, la victoria fue para Joe Hachem, quien se hizo con un premio de $7,5m tras doblegar a un field de 5.619 jugadores. Y en 2006, Jamie Gold se hizo con el mayor premio de la historia de los Main Events de las WSOP, 12 millones de dólares, tras imponerse a un field de 8.773 jugadores.

Las WSOP de 2006 marcaron un tope que no pudo ser superado los años posteriores. Aun así, los premios conseguidos por Jerry Yang ($8,25m), Peter Eastgate ($9,15m) y Joe Cada ($8,5m) dejaban ver que las WSOP se habían consolidado como el verdadero Campeonato del Mundo de Poker. Otro hito importante de esta década fue la creación de las World Series of Poker Europe, que fueron cambiando de sede. De 2007 a 2010 tuvieron lugar en Londres y coronaron como ganadores a Annette Obrestad, John Juanda, Barry Shulman y James Bord. Los fields rondaron los 350 participantes y los ganadores se llevaron premios cercanos al millón de libras esterlinas. Del Reino Unido se trasladaron a Francia; en 2011 y 2012 se jugaron en Cannes (con victorias de Elio Fox y Phil Hellmuth); y en 2013 se disputaron en París, donde consiguió la victoria nuestro Adrián Mateos (quien se llevó un premio de 1 millón de euros). No fueron organizadas en 2014, y en 2015 tuvieron lugar en Berlín, donde el Main Event fue para Kevin MacPhee. En 2016 volvieron a descansar y este año 2017, tendrán lugar en Rozvadov.

La organización de las WSOP también montó unas series paralelas en el Lejano Oriente, las WSOP Asia Pacific. Daniel Negreanu y Scott Davies ganaron las ediciones del Main Event de 2013 y 2014.

Volviendo a Las Vegas, las World Series of Poker han dado una imagen de festival consolidado esta década. Los Main Events han superado todos los años la cifra de 6.000 jugadores y los prize pools han sido superiores a los 8 millones de dólares. Las retransmisiones de televisión por la ESPN han contribuido a popularizar el Main Event a nivel mundial. Y ahora mismo, jugar y ganar el Main Event es el sueño de la mayoría de los jugadores de poker. Jonathan Duhamel, Pius Heinz, Greg Merson, Ryan Riess, Martin Jacobson, Joe McKeehen y Qui Nguyen hicieron realidad sus deseos. Quizá seas tú el próximo ganador del Main Event. En el poker todo es posible, con esfuerzo y dedicación.

 

 



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