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El sueño de la liquidez compartida it-fr-es-pt se aleja

El sueño de la liquidez compartida it-fr-es-pt se aleja

El pasado mes de julio de 2017, las autoridades reguladoras del juego en España, Francia, Portugal e Italia firmaron en Roma un acuerdo, en el que se comprometían a poner en marcha la unificación de mercados del poker online en régimen de liquidez compartida.

A partir de ese momento, los reguladores se pusieron manos a la obra, al igual que los operadores.

PokerStars fue la primera sala que inauguró la liquidez compartida entre Francia y España, el pasado 16 de enero de 2018. La iniciativa fue un éxito a nivel de tráfico y premios, tal como hemos podido comprobar en los informes trimestrales que tanto la ARJEL francesa como la DGOJ española han ido publicando desde entonces.

Mientras tanto, en Portugal, el paso a la liquidez compartida quedó pendiente de que la compañía de la pica roja consiguiese la certificación y homologación de sus sistemas técnicos de juego. Y en Italia, la unificación quedó estancada porque el Gobierno Gentiloni y el Partido Demócrata no quisieron poner en marcha el proceso, dada la inminencia de las elecciones generales.

Pasaron los meses y PokerStars .fres siguió fortaleciéndose en Francia y España. Y a finales de mayo, .fres se convirtió en .frespt. PokerStars abrió sus mesas a los jugadores portugueses, que, por fin, lograron salir de su particular corralito, que ya duraba demasiados años.

A principios de junio, PartyPoker irrumpió en la liquidez compartida. Skins como PartyPoker, bwin y Pmu empezaron a operar conjuntamente en Francia y España. No obstante, el arranque fue muy modesto, en comparación con el gigante canadiense de la pica roja. El tráfico creció, los prize pools mejoraron, pero no pudieron acercarse a las cifras de mercado de PokerStars.

El siguiente operador en unirse a la liquidez compartida no se hizo esperar mucho más. A finales de junio, Winamax recibió todas las licencias necesarias para operar en España y el 10 de julio se estrenó en nuestro país, dando el pistoletazo de salida al mercado .fres.

Mientras todo esto sucedía, en Italia llegó la debacle.

El nuevo Gobierno Conte unió a los populistas del Movimiento 5 Estrellas y los ultraderechistas de la Liga Norte, dos partidos que ya se habían manifestado previamente en contra de todas las manifestaciones del juego online. La formación del nuevo ejecutivo transalpino no podía preludiar nada bueno y así fue, desgraciadamente. A principios de julio, el Consejo de Ministros aprobó el texto del Decreto Dignità, que dictaminaba la completa prohibición de la publicidad del juego online. La puesta en vigor del documento quedó pendiente de su aprobación en el Senado y ésta llegó a mediados de agosto. A iniciativa del ministro Luigi Di Maio, el gobierno prohibió la realización de publicidad relacionada con el poker y las apuestas en todos los medios (en televisión, en clubes deportivos, en eventos deportivos, culturales o artísticos, en la radio, en la prensa e, incluso, en Internet).

La medida ha sido como un terremoto para todas las estructuras del poker online en Italia. Los operadores están estudiando demandar al gobierno. Los jugadores han perdido protección ante las casas de juego ilegales. Y hasta los medios de comunicación de poker tendrán que cerrar, al no poder escribir sobre nuestro juego-deporte.

En esta coyuntura, es una quimera pensar en la unificación de Italia al proyecto de la liquidez compartida. Bastante tienen ahora mismo en la “Bota” con soñar con la supervivencia del sector. Además, la solución al problema no es nada sencilla. O bien la justicia europea obliga al gobierno a derogar el Decreto indigno; o bien hay un adelanto electoral y un cambio en el gobierno.

El poker italiano vive momentos muy negros y la claridad apenas se atisba en un horizonte muy, muy lejano.



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