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El boicot de los pros: cosquillas para el negocio de PokerStars

Boicot a PokerStars

El boicot de los pros: cosquillas para el negocio de PokerStars

El Black Friday cambió la historia de PokerStars, la sala de poker online más importante del mundo online.

El cierre en los Estados Unidos llevó a la venta de la compañía por los Scheinberg, los magos que consiguieron llevar a la sala al número 1. Los compradores (un grupo canadiense dirigido entonces por un tiburón llamado David Baazov) dejaron de pensar en el jugador y sí en el negocio, y a partir de ese momento, todo cambió.

Los nuevos dueños decidieron conseguir beneficios a costa de los jugadores. Cambiaron el programa VIP, sustituyeron el rakeback por el sistema de los cofres-regalo (que dejaron la recuperación de rake y fees en un pírrico 4%, cuando no menos). Y así, a base de castigar a los jugadores regulares y de realizar dudosas inversiones de marketing para intentar captar a recreacionales, The Stars Group pudo justificar sus malas decisiones anunciando considerables beneficios trimestre tras trimestre.

Como los resultados eran “buenos”, recientemente, la compañía decidió seguir “ordeñando la vaca”, exprimiendo a los regs, y decidió recortar aún más su sistema VIP.

Y como era de esperar, estos reaccionaron. Encabezados por el pro “girafganger”, unos 250 jugadores se pusieron de acuerdo y decidieron boicotear un evento de las Turbo Series, con 5.200$ de entrada. El boicot se tradujo en el sitout de los principales regs de donkas de la sala, como “lena900”, “C Darwin 2”, “Romeopro”, “BigHuni” o “bencb789”, entre otros. El grupo de jugadores reclamó tener una comunicación directa con la compañía, que el rake no siguiese oculto, que fuese de un máximo del 10%, que redujesen la duración del registro tardío y del número de reentradas y que les permitiesen participar en las discusiones futuras sobre incrementos de rake.

Ahora bien, ¿sirvió para algo el boicot”. Sinceramente, pensamos que no. PokerStars se comió con patatas una huelga de juego cuando cambió su sistema VIP. Los canadienses se hicieron los suecos y siguieron funcionando como si nada pasase. Finalmente, el parón terminó y los regs volvieron a la sala, aceptando a regañadientes las nuevas condiciones.

El presente boicot ha sido poco más que un grano de arena en el ojo; molesto, pero nada más.

La actividad sigue en la sala de la pica roja. Hoy habrá acción en muchos MTTs, con grandes garantizados. Y los regs estarán allí, peleando por los premios.

PokerStars sigue teniendo una posición hegemónica en su sector. PartyPoker está haciendo grandes esfuerzos para acercarse a ella, invirtiendo colosales cantidades de dinero en los garantizados de su torneos, comiéndose importantes overlays e, incluso, eliminando el rake en los torneos Progressive KO. Y Run It Once acaba de comenzar su andadura, pero de momento el cash es el protagonista en ella.

El ecosistema del poker va claramente a peor, pero no hay nada que los jugadores puedan hacer para reconducir a PokerStars hacia el camino del respeto. The Stars Group se guía por criterios puramente empresariales y poco le importan los sentimientos de sus regs. Su objetivo es “mejorar la experiencia de juego de sus jugadores recreacionales”.



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