PokerStars: vuelve la esperanza gracias a Flutter

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PokerStars: vuelve la esperanza gracias a Flutter

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PokerStars es el operador más importante de la historia del poker online.

Su primera versión, en fase beta y solo para play money, fue lanzada en septiembre de 2001, y en diciembre de ese mismo año empezó a funcionar con dinero real.

La familia israelí Scheinberg fue la fundadora de la compañía, que inicialmente tuvo su sede en Costa Rica. No obstante, pronto cambió de localización para irse a la Isla de Man, donde no había de pagar impuestos.

PokerStars comenzó como una sala más, en una época en que la n.º 1 era PartyPoker, seguida por Pacific (888poker) y Everest.

Su primer golpe de suerte llegó en 2003, donde un jugador llamado Chris Moneymaker, ganó el Main Event de las World Series of Poker tras haber conseguido su entrada en un satélite online de PokerStars. La victoria de Moneymaker popularizó el poker online en los EE. UU. y en todo el mundo, y Chris se convirtió en el embajador de la sala de la pica roja.

PokerStars fue creciendo gracias a la promoción de Moneymaker y al buen hacer de los Scheinberg, que centraron su política en favorecer a los jugadores, con una gran oferta de juego y un inteligente programa VIP de fidelización.

En 2006, la publicación de la Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA) en los EE. UU., que prohibía el juego online en dicho país, supuso la salida del mismo de la mayoría de los operadores. Solo siguieron allí 3 salas: Absolute/Ultimate Poker, FullTiltPoker y PokerStars.

La permanencia de PokerStars en dicho mercado fue fundamental para que la sala se convirtiese en la n.º 1 del mundo.

Sus cifras no pararon de crecer en los siguientes años. Los récords de participación en torneos online se fueron sucediendo en los años dorados de la sala.

En abril de 2011, la sala tuvo que enfrentarse a su primer problema serio, el Black Friday. El Department of Justice de los EE. UU. detuvo a los fundadores de Absolute Poker, FullTiltPoker y PokerStars y los acusó de diversos delitos por incumplimiento de la citada UIGEA.

PokerStars salió viva del cierre en los EE. UU. No tardó en devolver el dinero a los jugadores residentes en los EE. UU. y siguió funcionando en el resto del mundo. El golpe no supuso la pérdida del n.º 1 mundial en el sector del poker onlne.

Al contrario, la compañía siguió creciendo. En 2012, PokerStars lanzó sus clientes para iOS y Android y compró su máxima competidora, FullTiltPoker.

Los buenos tiempos terminaron en 2014, cuando los Scheinberg se vieron forzados por el Department of Justice de los EE. UU. a dejar PokerStars si es que querían volver alguna vez del principal mercado de juego del mundo. Los dueños decidieron dar un paso atrás y vendieron la compañía a un grupo canadiense llamado Amaya.

Esta operación supuso el inicio del desprestigio de PokerStars. Los nuevos propietarios, profundos desconocedores del mundo del juego, tomaron decisiones puramente empresariales, que buscaron el beneficio a costa de perjudicar a sus clientes, los jugadores.

PokerStars siguió siendo la sala número 1 del poker online mundial, pero empezó a acumular detractores, que deseaban la aparición de una competidora que pudiese pelear con ella por la hegemonía.

Hace unos días, PokerStars anunció que las compañías Flutter Entertainment y The Stars Group han llegado a un principio de acuerdo para una fusión empresarial, que dará origen al mayor operador mundial de la industria del juego.

Flutter Entertainment es una multinacional radicada en el Reino Unido, creada en 2016, gracias a una operación parecida, que entonces unió las compañías Paddy Power y Betfair, dos referentes en el ámbito de las apuestas deportivas.

El acuerdo hará que Flutter pase a ser el principal propietario de la nueva compañía, ya que tendrá el 55% de las acciones, quedando el 45% en manos de los inversores de la firma canadiense.

La nueva compañía tiene como principal objetivo su entrada en el mercado estadounidense. En principio, no se esperan grandes cambios en la división de poker online, pero a poco que rasquen, se darán cuenta de que si quieren mantener su posición privilegiada y recuperar el afecto de los jugadores, tendrán que cambiar radicalmente la política de la sala.

Por ello, creemos que llegan tiempos de esperanza. La gente de Flutter tiene mucha experiencia en el sector del juego. Betfair es una de las dos mayores compañías del mundo de las apuestas deportivas, junto a bet365, y la que tiene una mejor oferta de juego, con diferencia. Su trato con los apostantes es, de lejos, el mejor en su gremio. No nos extrañaría nada que tomase el poder en PokerStars y que volviese a tomar medidas similares a las que adoptaron los Scheinberg en los años dorados. Desde luego, a PokerStars le hace falta un gran cambio en su dirección. Llegan nuevos tiempos para el poker online.

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